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第五章 環境災難

更新時間:2021-05-02  作者:羅三觀.CS
在加勒比海地區坐著塞斯納172水上飛機進行巡回診療,其實是一件非常累人的活計。雖然乘坐大型商業噴氣客機的時候,人會因為在狹小的座位上待太久而感到筋疲力盡。但乘坐小型飛機的疲憊感卻和乘坐大型客機的疲憊完全不同——這種疲憊是由顛簸,噪音,長時間巡航和自己準備“航空餐”共同造成的。

作為菲茲杰拉德家族的一員,布魯恩的舌頭和他的先祖一樣挑剔。但他過去幾十年的人生中,大部分的時間都用在了學習上面。自己不會做飯,而且也懶得做飯的布魯恩每次坐上飛機,就只能啃花生醬和果醬雙夾的面包。只要起飛,就得變成全學校最窮的學生。這樣的遭遇實在是讓他對工作打不起精神來。

每次的飛行都是一場長途旅行。飛機早上從奧蘭多的陸地上起飛之后,塞斯納172都得先向南飛過巨大的奧基喬比湖,然后轉向正東,朝著巴哈馬飛去。上午在大阿巴科島周圍完成巡回診療之后,他需要再次坐著飛機前往貝里群島。飛機將在這里進行油料補給。而這里也就成了布魯恩每天啃面包的地方。

“您看起來好像很沒有精神的樣子。”貝里群島上有個紅色加勒比海的辦事處。在這里辦公的基本都是貝里群島的本地居民。和布魯恩混熟了之后,島上的辦事員開始在他吃飯的時候過來聊天了——說是辦事員,其實也就是辦事處在這里雇傭的一名雜工姑娘而已。“是因為有什么煩心的事情么?”

“現在最讓我煩心的就是這個了。”布魯恩朝著這位姑娘揚了揚手里的面包,“每天都要吃這種東西度日,這種折磨太可怕了。”

“你也買不起吃的?”這位姑娘有些震驚,“我以為美國的醫生都應該很有錢的。”

錢其實是有的。布魯恩苦笑了兩聲,“買些吃的對我來說并不困難,可是……我不會做啊。”

“那……要不要做個交易?”這個姑娘眼睛一亮,然后朝著布魯恩靠了過來,“你看,要在貝里買吃的是很昂貴的事情……”

布魯恩臉色一變,他正打算用自己已經有了心儀的人這種借口,來拒絕面前這個姑娘試圖用自己的身體換取食物的舉動,然后就聽到了后半截內容,“下一次你可以多買一點食物帶過來,我可以幫你做。”她舔了舔自己的嘴唇,然后大大方方的說道,“不過作為加工費,你買的食物得分給我一份。”

“那沒問題。”用食品來雇傭一位廚娘,這種買賣簡直不要太劃算。貝里群島上的美食很有名氣,就算是德克薩斯人也聽說過這里的獨特風味,“海鮮什么的,就得你在這里買了吧?我可以給你留點錢……”

“最好不要。”這位拉丁裔混血的小姑娘連忙阻止了布魯恩的想法。她看了看周圍,然后壓低聲音道,“最近幾年,島上得白血病的漁民越來越多了。我猜海里的魚可能有問題,所以我現在都不敢吃那些東西了。”

“白血病?”雖然是急診醫生,但布魯恩對這種問題的敏感度還是很高的,他馬上追問道,“有多少人發病了?”

“不知道。”但這種問題,去問當地疾控部門都未必能夠得到正確結果,更何況只是紅色加勒比海的一個當地員工呢?這個有著小麥色皮膚的姑娘搖頭道,“我認識的人里有四個人得了白血病。兩個已經死了,還有兩個人正在參加一家制藥公司的人體試驗。”

布魯恩眨了眨眼睛,有些難以接受現實的問道,“制藥公司?人體試驗?”

“美國的公司,好像是研究治療白血病的藥物的。”這個姑娘的臉上有些難以掩蓋的悲傷和失落,“參加一次實驗,能夠拿到800美元的補貼。這些錢根本不夠支付他們以后的治療費……我想他們大概是知道自己肯定會死,所以想方設法的為家人留下一些錢吧。”

這個消息讓布魯恩整整一個禮拜都沒有睡好覺。

在美國本土進行的藥物實驗,一般給與志愿者的補償金包括交通、護理和健康補償三項。一個為期三周的臨床藥物試驗,平均需要支付給志愿者的補償金額是三千美元左右。

如果是治療腫瘤的藥物,或者是治療白血病的藥物。那么接受治療的患者在拿到補償的基礎上,同時還能得到藥物公司免費贈送的一到兩個療程的藥物。而在更廣泛開展的臨床試驗中,患者甚至可以得到數年的免費治療,從而評估藥物對他們病情的影響。

目前正處于臨床試驗階段的白血病和腫瘤治療新藥大部分屬于免疫類,這些藥物有很多都表現出了非常不錯的前景。對于家境貧寒的貝里群島居民來說,參加試驗確實是他們活下去的唯一希望。

但根據布魯恩獲得的消息……發生在貝里群島居民身上的事情,很可能并沒有那么簡單。

自從墨西哥灣石油泄露之后,貝里群島的白血病發病率就出現了明顯的上升趨勢。雖然目前還缺乏足夠的數據,但僅以紅色加勒比海的診療數據估算,當地的白血病發病率比90年代末期高了接近兩倍。

貝里群島居民并不多,高出了兩倍也就是從四人發病升高到了七人發病而已。這個數據從科學角度上來講并不具有特殊意義。但引起布魯恩注意的,則是一家沒什么人關注,同時也沒什么影響力的ngo組織,所發布的加勒比海地區海洋生物污染物報告。

自從墨西哥灣石油泄露后,巴哈馬群島附近的海洋生物體內苯含量上升了170。

作為一種屬于第一類致癌物的化學物質,苯和甲苯廣泛存在于原油之中。大量的原油在世界上最大的暖流——墨西哥暖流的支流,佛羅里達暖流的推動作用下,從墨西哥灣出發,沿著佛羅里達海峽和尤卡坦海峽穿過古巴,隨后通過巴哈馬群島,順著大西洋朝著歐洲西海岸出發。

從暖流分布上來看,巴哈馬群島同時會被來自兩個海峽的海流沖擊。大量含有苯和甲苯的污染物富集在巴哈馬群島周圍的海洋生物體內。然后又被當地漁民捕撈上岸并且食用。最后完成在人體內的蓄積。

這是一場環境污染災難。


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